Антон Омельченко: перший українець в Антарктиді (ФОТО)

Джерело зображення was.media
Джерело зображення was.media

Першим українцем, який побував в Антарктиді, став Антон Омельченко (1883, с.Батьки на Полтавщині - 1932, там же) -  учасник британської експедиції Роберта Скотта, член Королівського географічного товариства Великої Британії.

Антон був сьомою, найменшою, дитиною в родині малоземельного хлібороба Луки Омельченка з с.Батьки Зіньківського повіту Полтавської губернії.

Бідність змусила 10-річного Антона і його старших братів вирушати щороку на кілька місяців на заробітки до Ставропольського краю, де вони випасали кіз, овець, коней.

Звідти напередодні російсько-японської війни тямущий хлопець, який мав підхід до коней, потрапив на Далекий Схід і з конюха став жокеєм. Власне, завдяки роботі, він познайомився із Вільямом Брюсом, який приїхав у Владивосток, аби купити пару десятків витривалих маньчжурських коней (поні) для експедиції Роберта Скотта на Південний полюс.

Саме за його рекомендацією Скотт включив до складу антарктичної експедиції й полтавця Антона Омельченка, який знав коней, володів англійською мовою й мав міцне здоров'я. Так українець став членом експедиції, що вирушила до Антарктиди.

Антон Омельченко в експедиції 1910-11 рр.

Спершу перед А.Омельченком поставили завдання лише доправити коней до Нової Зеландії, але згодом його включили до групи дослідників, й він в складі експедиції Скотта перетнув Тихий, Індійський і Атлантичний океани та 4 січня 1911 року зійшов на берег Антарктиди - першим з українців.

Цікаво, що в експедиції був фотограф, який зробив не лише низку знімків, а й записав майже годинне відео. Є на ньому і наш земляк, який танцює гопак.

На жаль, експедиція виявилася не дуже ретельно підготовленою і зіштовхнулася з багатьма складнощами. Зокрема надзавданням виявилося пробратися до Південного полюсу - техніка виходила з ладу, поні загрузали в снігу. Було вирішено, що до самого полюса піде невелика група на чолі з Робертом Скоттом. Антон Омельченко на конях провів їх до середини шельфового льодовика Росса - поки коні могли рухатися, а потім повернувся з ними на базу. Це врятувало йому життя, ніхто з групи Скотта не повернувся на берег. Та й з'ясувалося, що першими свій прапор на полюсі встановили норвежці.

Конюх Антон Омельченко на борту "Терра Нова".

Однак Британія гідно вшанувала своїх полярників. Учасники експедиції, які залишились на березі й вижили, стали героями, їхні прізвища включили до списку членів британського Королівського географічного товариства і влаштували їм урочисту зустріч у королівському палаці та вручення нагород. Так, наш земляк став одним із перших українців, хто отримав нагороду з рук короля Великої Британії Георга V. До отриманої ним медалі на честь подвигу першопрохідців Антарктиди додавалася також довічна пенсія.

Її Антон Омельченко отримував до 1927 року, вже по поверненні додому, доки між СРСР і Великою Британією не було розірвано дипломатичні відносини.

Повернувшись на батьківщину, Антону Омельченку довелося воювати на фронтах Першої світової війни, і вже після неї він оселився у рідному селі на Полтавщині. Тут таких почестей як в Британії йому не було, натомість він влаштувався на роботу звичайним листоношею і все мріяв написати книгу про пригоди в Антарктиці. Та не судилося - удар блискавки на порозі власного будинку обірвав його життя у 49 років.

Антон Омельченко стриже старшого офіцера британського флоту Патрика Кохейна в таборі полярників на мисі Еванса, січень 1912 року.

Однак історія "Омельченко в Антарктиці" мала продовження у нащадках Антона Лукича. Його онук Віктор Омельченко став учасником 3-ї української антарктичної експедиції  у 2001 р., а правнук Антон Омельченко -  учасник 20-ї (2015-2016) та 24-ї (2019-2020) українських антарктичних експедицій.

Корабель "Терра Нова"

На честь Антона Омельченка британці назвали бухту на Березі Оутса, відкриту дослідниками Антарктиди 1958 року. 2012 року, в рамках відзначення сторіччя від експедиції Роберта Скотта, на його честь також назвали кліф на острові Росса на північному узбережжі Землі Вікторії у Східній Антарктиді. Українці минулого року розмістили його портрет в історичному коридорі української антарктичної станції «Академік Вернадський».  Онук Антона Омельченка Віктор, вирушивши в Антарктиду, взяв із собою грудку полтавської землі - від діда, а йому на могилу привіз звідти камінь.

Читайте за темою: Громадянство Антарктиди: Що це? Як його отримати? Скільки українців є громадянами світу?

Ключові слова: Антон Омельченко, Україна, історія, Антарктида, фото, відкриття, біографія, Перша світова війна, Велика Британія, Роберт Скотт, Полтава

10 Грудня 2020 Голуб С.

ВСІ НОВИНИ ТЕМИ

Клариса Ліспектор - уродженка України, що стала найвідомішою бразильською письменницею

Уродженка України, яка стала найвідомішою бразильською письменницею У грудні минулого року у ...

08 Лютого 2021
Козак І.

Привітання з католицьким Різдвом 2020 польською мовою: вірші, картинки, своїми словами

Kozakorium.com пропонує своїм читачам привітання з Різдвом 2020 польською мовою з перекладом. ...

21 Грудня 2020
Брусов В.

В українському центрі "Дивосвіт" в Лісабоні відбулися Андріївські вечорниці (ФОТО)

До свята Андрія в Українському культурно-освітньому центрі (КОЦ) «Дивосвіт» м. Лісабон, що при ...

15 Грудня 2020
Козак І.

Японець Окабе Йошіхіко: Україна - моя друга Батьківщина

Окабе Йошіхіко - голова Асоціації україністів Японії, доктор економічних наук, професор університету Кобе ...

14 Грудня 2020
Гриджук В.

Знай наших: українські місця Нью-Йорка (ФОТО)

Вулиця Тараса Шевченка, кредитна спілка-мільярдер, легендарний український ресторан, де знімають голлівудські фільми, представництво ...

07 Грудня 2020
Козак І.

Українку Оксану Линів визнали найкращою диригенткою 2020 року у Німеччині

Німецькі критики визнали українку Оксану Линів найкращою диригенткою 2020 року. Вона отримала ...

04 Грудня 2020
Козак І.

Діаспора з Риму закликала парламент Італії визнати Голодомор геноцидом (ФОТО)

Українська спільнота у Римі в неділю під час поминальної акції за жертвами Голодомору ...

03 Грудня 2020
Козак І.

Іван Даценко: українець, що став вождем племені індіанців у Канаді

29 листопада буремного 1918 року в мальовничому селі Чернечий Яр неподалік від Диканьки ...

01 Грудня 2020
Голуб С.

В Австралії розпочався цикл заходів до 87-ї річниці Голодомору (ФОТО)

Поминальною службою біля пам’ятника жертвам Голодомору в Канберрі посольство України в Австралії 22 ...

26 Листопада 2020
Козак І.

Померла меценатка та віцепрезидентка Світового конґресу українців Анна Кісіль

У Канаді померла відома громадська діячка української діаспори Анна Кісіль, яка очолювала Світову ...

17 Листопада 2020
Брусов В.